Acumuladores de calor.

Qué son los acumuladores de calor.
Son aparatos eléctricos destinados a la calefacción mediante las propiedades para la conservación del calor de unos ladrillos de arcilla refractaria que almacenan el el calor que les suministran unas resistencias que los rodean durante las horas en las que la energía es más barata. En el momento en que la carga de los ladrillos se completa el aparato deja de consumir y puede ser regulado para emitir durante el día el calor almacenado durante la noche.

Los acumuladores fueron diseñados para racionalizar el consumo de energía global, equilibrando los consumos diurno y nocturno de las redes eléctricas y para proporcionar, a nivel del consumidor, un mayor ahorro energético. Su utilización está intimamente ligada a la contratación de tarifas especiales que bonifican el consumo nocturno y penalizan, en mayor o menor medida, el consumo diurno. La antigua Tarifa Nocturna ahora convertida, desde la entrada en vigor del Real Decreto 1634/2006 y no sin polémica, en Tarifa de Discriminación Horaria es en el territorio español el modelo tarifario sobre el que se sustenta el uso de estos aparatos. La tarifa actual define 14 horas de tarifa bonificada frente a las 8 de la Tarifa Nocturna pero a cambio penaliza el inevitable consumo diurno en un 35 % frente al escaso 3% que penalizaba la Tarifa Nocturna. Por otra parte, en la antigua tarifa la potencia contratada se ajustaba al consumo estimado necesario durante el día mientras que el tramo contratado con la actual Tarifa de Discriminación Horaria debe estar ajustado a la potencia necesaria en las horas de mayor consumo (logicamente las horas valle). Este cambio supuso modificaciones en las instalaciones eléctricas domésticas y en las resistencias de los acumuladores, que en unos casos tuvieron que ajustarse a períodos de carga del doble de tiempo y en otros a cambios de horario de carga para evitar el funcionamiento simultáneo de los acumuladores entre ellos y con otros equipos como termos u otros electrodomésticos.

Los acumuladores de calor expulsan el calor mediante radiación y convección. Algunos modelos incorporan un pequeño motor que facilita la distribución o la entrega de calor del aparato, expulsándolo con mayor eficacia en los momentos en que se necesita. El ventilador toma aire de la estancia, lo calienta al hacerlo pasar por su interior y lo devuelve a la habitación. Este tipo de acumuladores, denominados acumuladores dinámicos, incorporan termostatos más precisos y precisan por estos motivos alimentación eléctrica durante las 24 horas del día aunque sólo utilicen para la carga efectiva de calor una parte de ellas. Este es un dato importante a la hora de planificar su instalación ya que es posible que la alimentación de los acumuladores se realice mediante un sistema paralelo que sólo suministra energía en las horas en las que salta la tarifa más económica. Algunos modelos que incorporan termostato pueden hacer uso de la electricidad en horas punta cuando han agotado el calor almacenado durante la noche y no pueden atender con éste la estancia a la temperatura programada.

El principio de funcionamiento de los acumuladores de calor exige que su fabricación se realice con materiales que proporcionen un excelente aislamiento térmico por lo que el acabado de estos aparatos suele ser de un espesor mayor que el de los radiadores convencionales. Los acumuladores suelen tener un tamaño considerable y además para habitaciones grandes hacen falta aparatos de gran potencia que necesitan, a su vez, contener en su interior una gran cantidad de ladrillos y unas resistencias de gran tamaño. Esto hace que sean aparatos bastante voluminosos y más anchos que los radiadores o aparatos convencionales.

Por otra parte esta sencillez estructural de los aparatos los hacen muy poco propensos a averías, resultando unos aparatos de larga vida útil y de reparaciones, en su caso, poco costosas. Las averías de los acumuladores están unicamente asociadas al funcionamiento defectuoso del termostato, resistencias o elementos de conexión eléctrica